ALMA: Access to Language Methods for Increasing Migrants' Abilities to Start Their Own Business

alma: Access to  Language Methods

ALMA: Access to Language Methods for Increasing Migrants’ Abilities to Start Their Own Business is a European cooperation project aimed at stimulating migrants to begin a new business, to inspire and provide them with practical guidelines in order to start and run a successful company within a new cultural and linguistic context.

heading illustration image heading illustration image heading illustration image heading illustration image heading illustration image

Role Models' Guide / Profiles

The guide introduces active entrepreneurs with migrant background who have become successful thanks to their language and intercultural competences in the partner countries. Promoting real people with real stories, the project provides clear picture on what knowledge and skills are important and needed to be improved and what steps migrants should take towards establishing and running an own company.

See profile in: English Dutch
Photo of Sam Tesfai

Sam Tesfai

Sam laat Rotterdam kennis maken met de smaak van Afrika

Met twee restaurants in Rotterdam heeft Sam Tesfai de keuken van Afrika op de kaart gezet. Zijn Eritrese specialiteiten, waaronder bananenbier, doen het al jarenlang goed bij de bezoekers van zowel binnen als buiten de stad.

Al sinds 2003 timmert Sam Tesfai aan de weg met zijn twee restaurants. Hij begon met De Smaak van Afrika, in het centrum van Rotterdam. Een paar jaar later volgde Viva Afrika, in Rotterdam West. Maar bij zijn aankomst in Nederland deed hij nog iets heel anders:
‘Toen ik naar Nederland kwam heb ik eerst in loondienst gewerkt als elektromonteur. Zo heb ik de Nederlandse gewoontes leren kennen en deze uiteindelijk ook overgenomen, bijvoorbeeld de Nederlandse lunch. Als automonteur namen mijn collega’s een trommeltje met brood en een appel mee. Dat vond ik raar. Ik wilde tussen de middag warm eten!’

Toch past Sam zich redelijk snel aan. In zijn vrije tijd gaat hij helpen bij een restaurant in Delfshaven. ‘Daar heb ik alles over ondernemen geleerd. Het was altijd al mijn passie om een eigen restaurant te hebben.’ Zonder steun of financiering springt Sam in het diepe, hij begint zijn eigen restaurant, De Smaak van Afrika. ‘Ik heb de gok gewaagd met mijn eigen spaargeld. Wel heb ik van tevoren een cursus sociale hygiëne gedaan. Ook heb ik een boekhouder, die ken ik via mijn buurman.’

Zijn doelgroep beschrijft Tesfai als ‘Nederlandse ontdekkers’. Dat zijn Nederlanders die nieuwsgierig zijn naar de Afrikaanse eetcultuur. Hij heeft liever geen Eritreeërs over de vloer. Volgens Sam verwachten die dat ze alles voor niks krijgen. Om zijn publiek te bereiken maakt Sam gebruik van zijn website, een Facebookpagina en een Instagram account. Hij erkent dat het wel lastig is om dat allemaal regelmatig bij te houden. En de beste reclame blijft toch gewoon mond tot mond, vindt Sam.

Echte moeilijkheden ervaart Sam niet bij het runnen van zijn twee bedrijven. ‘Ik hou van mijn werk en beschouw het als een hobby. Dat maakt het een stuk makkelijker. Soms mis ik weleens een verjaardag, maar dat heb ik ervoor over. De voordelen zijn dat ik mijn eigen tijd kan indelen tussen privé en werk.’ In het begin waren het vooral culturele verschillen waar hij aan moest wennen. ‘Het was lastig om te gaan met de directheid van de Nederlanders. Maar ondertussen ben ik net zo direct geworden!’

Gevraagd naar zijn tips voor beginnende ondernemers is Sam inderdaad duidelijk en direct:
‘Hard werken, doorzetten en goed personeel, dat is de sleutel tot succes!’