ALMA: Access to Language Methods for Increasing Migrants' Abilities to Start Their Own Business

alma: Access to  Language Methods

ALMA: Access to Language Methods for Increasing Migrants’ Abilities to Start Their Own Business is a European cooperation project aimed at stimulating migrants to begin a new business, to inspire and provide them with practical guidelines in order to start and run a successful company within a new cultural and linguistic context.

heading illustration image heading illustration image heading illustration image heading illustration image heading illustration image

Role Models' Guide / Profiles

The guide introduces active entrepreneurs with migrant background who have become successful thanks to their language and intercultural competences in the partner countries. Promoting real people with real stories, the project provides clear picture on what knowledge and skills are important and needed to be improved and what steps migrants should take towards establishing and running an own company.

See profile in: English Dutch
Photo of Lili Todorova Schroot-Nedeva

Lili Todorova Schroot-Nedeva

Lili helpt ondernemende Bulgaren op weg naar succes

Na jaren in loondienst bij een accountantskantoor gewerkt te hebben gooide Lili in 2009 het roer om en begon ze voor zichzelf. Nu helpt ze met haar eigen kantoor voornamelijk Bulgaarse ondernemers op weg in de Nederlandse maatschappij.

Het accountantskantoor van Schroot-Nedeva heet BG Start en is gevestigd in Amsterdam. Alweer elf jaar is ze nu ondernemer, een stap waar ze nog altijd met trots op terugkijkt.
‘Een Bulgaarse klant van het kantoor waar ik destijds werkte bracht me op dit idee en moedigde me aan om voor mezelf te beginnen. Volgens hem zochten veel Bulgaren een goede boekhouder die ze in hun eigen taal kon helpen.’

Lili ziet wel iets in dat idee en vraagt toestemming aan haar werkgever om ook voor zichzelf te werken. ‘Als je in loondienst bent, mag je niet zomaar voor je zelf beginnen. Je moet toestemming vragen van de directie. Gelukkig hadden de twee vennoten van het kantoor er niks op tegen. Zij moedigden me zelfs aan.’ Met de steun van haar werkgever én haar man gaat Lili aan de slag. Ze begint parttime, met één dag in de week. ‘Ik nam me voor om mijn bedrijf rustig op te starten. Ik trok een jaar uit om klanten te werven.’
Al snel gaat het zo goed dat Lil ook in de weekenden doorwerkt. Het is dan tijd om helemaal zelfstandig door te gaan.

In 2010 studeert Schroot-Nedeva af als registeraccountant aan de Universiteit van Amsterdam, een mijlpaal in haar leven. Met haar kantoor wil ze de beste zijn in een nichemarkt: Bulgaren van dienst zijn die in Nederland willen groeien als ondernemer. Ze haalt er voldoening uit om mensen bij te staan, te helpen integreren en succesvol te zijn. Leuke bijkomstigheid is dat ze vrijwel dagelijks haar moederstaal kan spreken. En inmiddels werkt ze meer niet uitsluitend met Bulgaren, ook veel ondernemers van andere nationaliteiten weten haar te vinden.

Lili heeft niet alleen contact met klanten. Door de jaren heen is ze lid geweest van verschillende ondernemersverenigingen. Ze licht toe: ‘Ik ben iemand die makkelijk op mensen afstapt en nieuwe relaties aanknoopt. Dus netwerken vind ik erg leuk en belangrijk. Wanneer mogelijk probeer ik altijd mensen bij elkaar te brengen als ik denk dat zij gemeenschappelijke belangen hebben.’

Op de vraag wat haar drijft is Lili duidelijk. ‘Ik doe dit werk omdat ik migranten uit Europa wil helpen bij hun integratie in Nederland. Ieder persoon heeft kans op succes, maar soms heb je gewoon wat hulp en ondersteuning nodig. Ik fungeer dan graag als kompas en navigator.’
Ook heeft Lili nog een paar tips: ‘Kies voordat je start een goede bedrijfsnaam en juridische rechtsvorm. De Kamer van Koophandel organiseert hele goede en betaalbare seminars ie je hierbij op weg helpen. Em als je eenmaal gestart ben: zoek een goede boekhouder of accountant, iemand die je vertrouwt. Bespaar tijd door je te laten ondersteunen door mensen met kennis en ervaring. Een goed advies is goud waard!’