ALMA: Access to Language Methods for Increasing Migrants' Abilities to Start Their Own Business

alma: Access to  Language Methods

ALMA: Access to Language Methods for Increasing Migrants’ Abilities to Start Their Own Business is a European cooperation project aimed at stimulating migrants to begin a new business, to inspire and provide them with practical guidelines in order to start and run a successful company within a new cultural and linguistic context.

heading illustration image heading illustration image heading illustration image heading illustration image heading illustration image

Role Models' Guide / Profiles

The guide introduces active entrepreneurs with migrant background who have become successful thanks to their language and intercultural competences in the partner countries. Promoting real people with real stories, the project provides clear picture on what knowledge and skills are important and needed to be improved and what steps migrants should take towards establishing and running an own company.

See profile in: English Dutch
Photo of Nena Stojanovic

Nena Stojanovic

Nena Stojanovic keek de kunst van het ondernemen af

Nena Stojanovic (53) heeft al 22 jaar haar eigen kapsalon in het centrum van Rotterdam. Maar voordat ze voor zichzelf begon ging ze eerst in de leer bij een ervaren kapper. Om het vak te leren, maar ook om de kunst van het ondernemen af te kunnen kijken.

Het bedrijf van Nena heet Kap- en beautysalon Nena, waar zij haar verft en kleurt, maar ook beautybehandelingen geeft. Het is haar doel om klanten een goed gevoel te geven over zichzelf, uiterlijk én innerlijk.

Nena vertelt hoe zij zover is gekomen: ‘Op mijn 30e besloot ik voor mijzelf te beginnen. Ik wilde altijd al een eigen zaak, maar niemand geloofde dat ik het zou redden. Ik heb dan ook van niemand morele of financiële steun gekregen. Dat was voor mij alleen maar meer motivatie om door te zetten!’ Nena was overtuigd dat het haar zou lukken, ze was dan ook goed voorbereid. ‘Door eerst in de leer te gaan bij een ervaren kapper kon ik alle kneepjes van het vak leren. Zowel qua knippen als het leiden van een eigen onderneming. Daardoor wist ik goed wat ik wel en niet wilde, en wat de valkuilen waren.’

Voordat Nena haar eigen kapsalon opende haalde ze eerst haar middenstandsdiploma en won ze informatie in bij de KvK. Door te sparen kon ze het bedrijf met eigen geld financieren. Dat was geen makkelijke periode, maar nu plukt ze de vruchten ervan: ‘Het voordeel van het eigen ondernemerschap is voor mij de vrijheid. Het is hard werken, maar ik kan wel doen wat ik zelf wil.’

Nena vertelt waar zij in het begin tegenaan liep: ‘In het begin was de uitdaging toch wel het begrijpen van de Nederlandse klant, de culturele verschillen overbruggen.’ Met name de omgangsvormen waren even wennen voor Nena: ‘Nederlanders zijn erg direct en niet snel tevreden. Het duurde even voordat ik terug durfde te praten als ik het niet eens was met de klant.’ Taal was daarbij een belangrijke factor, Nena legt uit: ‘Je moet je willen en kunnen aanpassen aan je nieuwe land. Het is daarom erg belangrijk om de taal goed te kunnen spreken. Daar moet je je best voor doen. Je moet een doorzetter zijn, maar door te blijven oefenen kom je er vanzelf.’

Op de vraag of Nena nog tips voor beginners heeft zegt ze het volgende: ‘Zorg dat je eerst werkervaring opdoet in het veld waar je je eigen bedrijf wilt beginnen. Zo kun je zien hoe het moet. En laat je niet afleiden door mensen die jouw visie niet begrijpen, hoe moeilijk dat soms ook kan zijn.’